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Utilisations de la réalité virtuelle en architecture et en design

La VR va être «plus puissante que la cocaïne»

L’émergence d’applications de réalité virtuelle pour l’architecture a été l’une des grandes histoires de ces dernières années – à l’avenir, nous a-t-on dit, la VR deviendra une partie intégrante non seulement de la présentation d’un projet, mais aussi du processus de conception comme bien.

Pour de nombreuses industries axées sur la conception, le plus grand défi consiste souvent à convaincre le client que l’article fini ressemblera – ou mieux – à la représentation 2D ou 3D.

Quel que soit le talent du designer, il peut falloir un acte de foi et une imagination vive de la part du client pour les intégrer et être enthousiasmés par une idée de design.

L’architecture n’est pas différente et c’est pourquoi la réalité virtuelle de l’architecture et du design pourrait contribuer à transformer cette industrie.

Dans cet article, nous examinerons les possibilités attachées à cette des nouvelles technologies les plus excitantes, les avantages de la conception dans un monde virtuel (pour le concepteur et le client), et comment nous nous attendons à ce que l’industrie croisse et évolue en tant que réalité virtuelle (VR) est accepté et mis en œuvre.

Réalité virtuelle pour les Architectes

La technologie VR a tellement de potentiel pour les architectes et les designers. Des maquettes de conception initiale à la collaboration de projet, en passant par les touches finales qui font passer la conception d’un bâtiment de bon à excellent, la réalité virtuelle a la capacité de vraiment vendre une idée mieux que tout autre support.

Comme mentionné au début de cet article, l’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les architectes est de travailler avec un client pour le convaincre qu’un design fonctionne, avant de recevoir des commentaires précieux – et réalisables – qui peuvent être intégrés dans un design fini.

Et plus le projet est grand, plus il impliquera inévitablement de parties prenantes. Il est peu probable qu’il n’y ait qu’un seul décideur; on demandera plutôt à plusieurs personnes de donner leur avis sur divers aspects de la conception d’un bâtiment. Rassembler toutes ces personnes dans une seule pièce pour discuter de ces décisions de conception peut être incroyablement difficile, sans parler du temps et de l’inefficacité.

Les plans d’étage, les rendus 3D et les modèles sont souvent utilisés pour transmettre une idée d’un espace particulier dans une conception, mais même ces approches – un élément essentiel de la conception architecturale – peuvent ne pas communiquer efficacement les idées avec les clients.

C’est là que la VR prendra tout son sens. En tant que technologie immersive, il transportera les utilisateurs dans un environnement 3D entièrement interactif, leur donnant la possibilité d’explorer une représentation virtuelle d’une pièce, d’un étage ou d’un bâtiment particulier dans son ensemble.

Concevoir dans un monde virtuel

Maintenant, cette description de la réalité virtuelle pour l’architecture peut sembler assez superficielle. Il fonctionnera sans aucun doute comme un outil de présentation, permettant aux clients de comprendre comment un design se présentera à l’échelle et à un niveau plus viscéral. Mais comment cela affectera-t-il le flux de travail d’un architecte?

Pour être vraiment efficace, la technologie VR devra permettre aux clients d’interagir pleinement avec un modèle proposé; allant jusqu’à pouvoir ouvrir et fermer des portes et des fenêtres, allumer et éteindre des lumières et déplacer des objets dans la pièce. Ce niveau d’interaction devra alors faire partie de la rétroaction du client – c’est-à-dire quels étaient les aspects de la conception que le client a particulièrement appréciés? Où ont-ils eu du mal à s’engager et à interagir? Qu’est-ce qu’ils n’ont pas aimé?

Enfin, cette rétroaction visuelle doit être enregistrée et incorporée dans la conception finale.

Et bien que ce niveau de rétroaction détaillée puisse présenter une ou deux pierres d’achoppement pour implémenter efficacement la réalité virtuelle pour l’architecture et la conception (plus de détails plus loin), l’accessibilité de la technologie ne devrait pas poser de tels problèmes.

Grâce à la prolifération des smartphones, des applications de réalité virtuelle peuvent être développées pour être facilement téléchargées et installées sur le téléphone d’un client. Cela signifie que, plutôt que d’avoir à dépenser de l’argent sur du matériel coûteux, tel qu’un casque VR dédié, un casque VR bon marché (tel que Google Cardboard ) pourrait être fourni avec les plans d’étage et les diagrammes requis.

Les tout derniers smartphones sont suffisamment puissants pour prendre en charge des graphiques de qualité VR et, grâce aux accéléromètres intégrés, ils seront en mesure de détecter les mouvements pendant qu’un client se fraye un chemin à travers le monde virtuel.

Les avantages de la VR pour l’architecture

Il existe de nombreux avantages liés au déplacement des pratiques architecturales dans un environnement virtuel. Nous en avons décrit quelques-uns ci-dessous.

«Ce qui est incroyable avec la technologie, c’est que vous vous sentez comme si vous étiez réellement présent dans un autre endroit avec d’autres personnes. Les gens qui l’essaient disent que c’est différent de tout ce qu’ils ont vécu dans leur vie. »

Mark Zuckerberg

1. Coûts de démarrage faibles

Lorsque l’on envisage d’introduire la technologie de réalité virtuelle dans une pratique architecturale, les coûts de démarrage sont relativement faibles.

Pour les présentations internes et les procédures pas à pas, un matériel haut de gamme tel que l’ Oculus Rift ou le HTC Vive serait bénéfique – les casques coûtent entre 600 $ et 800 $ par unité. Du matériel informatique supplémentaire serait également nécessaire, mais dans l’ensemble, une configuration VR peut être mise en place pour moins de 8 000 $. Et pour la plupart des architectes, un seul client a gagné le dos en mettant en œuvre une suite d’outils de réalité virtuelle signifie que son argent est bien dépensé.

2. Gagnez un avantage concurrentiel

Si un architecte tente de travailler et que c’est à son tour de présenter à un client potentiel, lequel d’entre eux gagnera la journée?

  • Un rendu 3D construit par ordinateur?
  • Ou une expérience de réalité virtuelle totalement immersive?

Nous parierions que ce dernier viendrait en tête, à condition que le design soit à la hauteur. En effet, un client potentiel sera gagné ou perdu sur sa capacité à visualiser véritablement le design fini. Quelle meilleure façon de les aider à faire cela que de leur présenter une représentation détaillée à grande échelle avec laquelle ils peuvent se promener et interagir?

Garder une longueur d’avance sur la courbe technologique et devenir un leader de l’industrie est donc d’une importance cruciale pour les architectes lorsqu’il s’agit de sécuriser des activités plus lucratives.

3. Évitez les séries de révisions

Placer un client dans une représentation virtuelle et détaillée de la conception d’un bâtiment rendra en théorie le processus de rétroaction un peu plus simple.

Ils peuvent clairement voir ce qu’ils aiment et n’aiment pas à propos de certains éléments de la conception mieux que peut-être s’ils visualisent un plan d’étage ou un modèle 3D. Et cela signifie moins de temps passé à faire des allers-retours pour réviser les conceptions et à attendre d’autres commentaires.

Des changements en temps réel pourraient également avoir lieu dans le monde virtuel, permettant aux clients d’avoir une idée des caractéristiques esthétiques spécifiques, telles que la couleur des murs, l’éclairage et même les meubles.

4. Répliquer des scénarios réels

Un autre aspect important de la conception architecturale consiste à comprendre comment un individu parvient à se déplacer dans un bâtiment.

En utilisant la réalité virtuelle pour la conception de l’architecture, il devient possible de tester les itinéraires vers les issues de secours, par exemple.

Bien que cela ait généralement été testé via des modèles informatiques, la réalité virtuelle permettra à de vraies personnes de réagir à des scénarios réels, aidant les architectes à mieux comprendre à quel point leur conception est sûre et quelles améliorations sont peut-être nécessaires.

Par exemple, nous voyons un certain nombre de startups, spécifiquement axées sur l’architecture et le design, entrer sur le marché de la réalité virtuelle. Ici, nous résumons certains des meilleurs qui ont attiré notre attention récemment.

Le premier est la symétrie . Cette suite d’outils innovants permet aux architectes et aux ingénieurs de convertir des dessins CAO 3D en environnements virtuels entièrement immersifs qu’ils peuvent explorer. Cette solution est assez excitante dans la mesure où elle offre à ses utilisateurs la possibilité d’interagir avec et de modifier des conceptions directement dans l’espace virtuel.

Vient ensuite IrisVR , qui est assez similaire à Symmetry. Il transforme les fichiers créés avec un logiciel de rendu 3D standard dans des environnements VR immersifs. La différence entre les deux semble être la convivialité – IrisVR ne nécessite pas de formation approfondie.

Un autre spécialement conçu pour les architectes, ARQVR utilise un contrôleur et le casque Oculus Rift pour recréer des structures. Il offre une interface nouvelle et personnalisable pour la construction et la réorganisation d’objets, et même pour ajouter quelques touches esthétiques en peignant des murs.

L’avant-dernière startup de cette section est Truvision , qui recrée les environnements virtuels, permettant aux architectes de se promener, d’observer et d’interagir. À l’aide de l’Oculus Rift, du HTC Vive ou du Samsung Gear VR, ses utilisateurs peuvent identifier les problèmes structurels et les résoudre avant même de percer, ce qui permet d’économiser du temps et de l’argent.

Enfin, en prenant la VR pour l’architecture au niveau supérieur, NBBJ permet à ses utilisateurs d’explorer non seulement l’intérieur des structures virtuelles, en interagissant avec eux dans le processus, mais ils peuvent également créer des conceptions urbaines immersives.

Les utilisateurs pourront également utiliser des rendus 3D existants créés pendant le processus de conception pour créer rapidement et efficacement des versions VR des projets à venir qui peuvent ensuite être explorées à l’aide d’un smartphone.

2017 sera une année record pour la réalité virtuelle. Le nombre d’utilisateurs va augmenter, les revenus continueront d’augmenter et l’adoption généralisée est une perspective très réelle.

«La réalité virtuelle rassemble les concepteurs et les utilisateurs finaux d’une manière que nous n’avons jamais pu auparavant»

Kelly Funk
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